Experten sind sich einig: Zucker kann genauso süchtig machen wie Kokain.

Wir belohnen unsere Kinder damit in den Ferien oder für gute Leistungen in der Schule. Und wir belohnen uns damit nach einem besonders stressigen Tag oder um einen Geburtstag oder einen besonderen Erfolg zu feiern.

Wir geben Zucker in unseren Kaffee, backen ihn in unsere Lieblingssüßigkeiten und löffeln ihn über unser Frühstück. Wir lieben das süße Zeug. Wir sehnen uns danach. Aber sind wir auch süchtig danach?

Es gibt immer mehr Forschungsergebnisse, die zeigen, dass übermäßiger Zucker genauso süchtig machen kann wie manche Straßendrogen und ähnliche Auswirkungen auf das Gehirn hat.

In der Medizin verwenden wir den Begriff „Sucht“, um eine tragische Situation zu beschreiben, in der die Gehirnchemie einer Person so verändert wurde, dass sie gezwungen ist, eine Substanz oder Aktivität trotz schädlicher Folgen zu wiederholen. Das ist etwas ganz anderes als der beiläufige Gebrauch von ‚Sucht‘ (‚Ich bin süchtig nach ‚Game of Thrones‘!‘).“

Nach Ansicht von Greene mehren sich die Beweise, dass zu viel zugesetzter Zucker zu einer echten Sucht führen kann.

Was ist eine Sucht?

Der Verzehr von Zucker setzt in unserem Körper Opioide und Dopamin frei. Das ist die Verbindung zwischen zugesetztem Zucker und Suchtverhalten. Also ist Zucker eine Droge?

Dopamin ist ein Neurotransmitter, der ein wichtiger Teil des „Belohnungskreislaufs“ ist, der mit Suchtverhalten in Verbindung gebracht wird. Wenn ein bestimmtes Verhalten zu einer übermäßigen Dopaminausschüttung führt, verspürst du ein angenehmes „Hochgefühl“, das du gerne wieder erleben möchtest und wiederholst das Verhalten.

Je öfter du das Verhalten wiederholst, desto mehr stellt sich dein Gehirn darauf ein, weniger Dopamin auszuschütten. Die einzige Möglichkeit, das gleiche „Hochgefühl“ wie zuvor zu erleben, besteht darin, das Verhalten in immer größerer Menge und Häufigkeit zu wiederholen. Dies wird als Substanzmissbrauch bezeichnet.

Cassie Bjork, RD, LD, Gründerin von Healthy Simple Life, erklärt, dass Zucker sogar noch süchtiger machen kann als Kokain.

„Zucker aktiviert die OpiatrezeptorenVertraute Quelle in unserem Gehirn und beeinflusst das Belohnungszentrum, was zu zwanghaftem Verhalten führt, trotz der negativen Folgen wie Gewichtszunahme, Kopfschmerzen, Hormonstörungen und mehr.“

Bjork fügt hinzu: „Jedes Mal, wenn wir Süßigkeiten essen, verstärken wir diese Neuropfade, so dass das Gehirn immer stärker auf das Verlangen nach Zucker eingestellt wird und sich eine Toleranz wie bei jeder anderen Droge entwickelt.“

Tatsächlich haben Forschungen am Connecticut College an Ratten gezeigt, dass Oreo-Kekse mehr Neuronen im Lustzentrum des Rattengehirns aktivieren als Kokain (und genau wie Menschen würden die Ratten zuerst die Füllung essen).

Und eine Princeton-Studie aus dem Jahr 2008 stellte fest, dass Ratten von Zucker abhängig werden können und dass diese Abhängigkeit mit mehreren Aspekten der Sucht zusammenhängen könnte: Heißhunger, Binging und Entzug.

Forscher/innen in FrankreichTrusted Source sind sich einig, dass die zufällige Verbindung zwischen Zucker und illegalen Drogen nicht nur für dramatische Schlagzeilen sorgt. Es ist nicht nur etwas Wahres dran, sondern sie haben auch festgestellt, dass die Belohnungen, die das Gehirn nach dem Konsum von Zucker erfährt, sogar „lohnender und attraktiver“ sind als die Wirkung von Kokain.

„Die Geschichten in der Presse, dass Oreos süchtiger machen als Kokain, mögen übertrieben sein“, räumt Greene ein, „aber wir sollten die Macht des zugesetzten Zuckers nicht auf die leichte Schulter nehmen, die uns immer wieder verlockt und uns unserer Gesundheit beraubt.“

Er fügt hinzu: „Medizinische Abhängigkeit verändert die Gehirnchemie und führt zu Binging, Craving, Entzugserscheinungen und Sensibilisierung.“

Außerdem ist Zucker viel verbreiteter, verfügbarer und gesellschaftlich akzeptierter als Amphetamine oder Alkohol und daher schwieriger zu vermeiden.

Aber ob Zucker nun süchtiger macht als Kokain, Forscher und Ernährungswissenschaftler weisen darauf hin, dass Zucker süchtig machende Eigenschaften hat und wir weniger davon zu uns nehmen sollten.

„Der Vergleich mit Drogen ist immer schwierig, denn im Gegensatz zu Drogen ist Essen überlebenswichtig“, sagt Andy Bellatti, MS, RD, strategischer Direktor von Dietitians for Professional Integrity.

„Dennoch gibt es Forschungsergebnisse, die zeigen, dass Zucker das Belohnungszentrum des Gehirns in einer Weise stimulieren kann, die dem ähnelt, was wir bei einigen Freizeitdrogen beobachten.

Bellatti fügt hinzu: „Bei bestimmten Personen mit einer gewissen Veranlagung kann sich dies als Sucht nach zuckerhaltigen Lebensmitteln manifestieren.“

Was ist zugesetzter Zucker?

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) Trusted Source mahnt seit 1989, die Aufnahme von „freiem Zucker“ auf weniger als 10 Prozent der täglichen Kalorien zu reduzieren. Die Organisation sagt, dass dies das Risiko, fettleibig oder übergewichtig zu werden oder an Karies zu erkranken, verringern kann.

Zu den „freien Zuckern“ gehören sowohl der Zucker, der von Natur aus in Honig und Fruchtsaft enthalten ist, als auch der Zucker, der Lebensmitteln und Getränken zugesetzt wird. Auf Lebensmitteletiketten werden zugesetzte Zucker mit Begriffen wie Glukose, Maissirup, brauner Zucker, Dextrose, Maltose und Saccharose sowie vielen anderen bezeichnet.

Im Jahr 2015 schlug die WHO außerdem vor, die tägliche Aufnahme von freiem Zucker auf weniger als 5 Prozent der Kalorien zu reduzieren, was etwa 6 Teelöffeln entspricht. In den Vereinigten Staaten machen zugesetzte Zucker 14 Prozent der täglichen Kalorienzufuhr einer Durchschnittsperson aus.

Der größte Teil davon stammt aus Getränken wie Energydrinks, alkoholischen Getränken, Limonaden, Fruchtgetränken sowie gesüßtem Kaffee und Tee.

Eine weitere häufige Quelle sind Snacks. Dazu gehören nicht nur die offensichtlichen, wie Brownies, Kekse, Donuts und Eiscreme. Auch in Brot, Salatdressing, Müsliriegeln und sogar fettfreiem Joghurt sind große Mengen an zugesetztem Zucker zu finden.

Eine Umfrage von Trusted Source ergab, dass in über 95 Prozent der Müsliriegel, Müslis und zuckergesüßten Getränke kalorienreiche Süßungsmittel enthalten sind, am häufigsten in Form von Maissirup, Hirse und Rohrzucker.

Die Ernährungsrichtlinien 2015-2020 des Office of Disease Prevention and Health Promotion – Trusted Source – empfehlen, den Konsum von zugesetztem Zucker auf weniger als 10 Prozent der Kalorien pro Tag zu reduzieren. Zum Beispiel wird auch im Rahmen einer Louwen Diät auf solchen Zucker verzichtet.

Um den Verbrauchern zu helfen, hat die Food and Drug Administration (FDA) ein neues Lebensmitteletikett entwickelt, das zugesetzte Zucker separat auflistet und das die Hersteller verwenden müssen (einige kleinere Hersteller haben allerdings noch bis 2021 Zeit, sich daran zu halten).

„Ich denke, es ist unrealistisch zu glauben, dass man mit Zucker komplett aufhören kann“, sagt Alex Caspero, MA, RD, Blogger, Gesundheitscoach und Gründer von Delish Knowledge.

„Das Problem ist, dass wir nicht dafür gemacht sind, Zucker in solch konzentrierten Mengen zu genießen.

„In der Natur findet man Zucker umgeben von Ballaststoffen, in Zuckerrohr und Früchten. In der Natur kommt er in einer Verpackung vor, die eine kürzere Blutzuckerreaktion hervorruft und das Sättigungsgefühl fördert. Der heutige Zucker ist raffiniert und konzentriert.“

Caspero fügt hinzu: „Die gute Nachricht ist, dass wir unsere Geschmacksnerven darauf einstellen können, weniger Zucker zu akzeptieren. Die Reduzierung von Zucker, vor allem von konzentriertem Zucker, begrenzt nicht nur die Menge des aufgenommenen Zuckers, sondern lässt auch weniger süße Lebensmittel süßer erscheinen.“ 

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